Grande Dixence: le plus haut barrage-gravité du monde7 min lecture

L’article suivant “Grande Dixence: le plus haut barrage-gravité du monde”, est créé à partir des expériences vécues en Valais-Zermatt, par les voyageurs Isa et Sergio, nous sommes reconnaissants de partager leur expérience.

Grande Dixence n’est pas le nom d’aucun quatre mille dans les Alpes, ni d’aucun lac de carte postale ou de toute autre beauté de la nature, mais plutôt d’un barrage, en particulier le plus haut barrage-gravité du monde et cela, malgré les millions de tonnes de béton qui étaient nécessaires à sa construction, constitue l’un des paysages les plus spectaculaires et surprenants des Alpes suisses.

Big Dixence

Le barrage de la Grande Dixence , situé à la tête de la vallée d’Hérens , dans le canton du Valais,c’est une inconnue absolue du tourisme alpin. Sûrement le fait qu’il soit en béton n’aide pas à le voir comme un magnifique décor de montagne typique des Alpes. Mais comme cela arrive souvent, ce que nous imaginons n’est pas ce que c’est vraiment. Le barrage est un authentique ouvrage d’ingénierie de l’homme qui accable par sa hauteur et son épaisseur imposantes. Comme si cela ne suffisait pas, le paysage du haut du barrage à plus de 2000 mètres est ce dont nous rêvons tous lorsque nous voyageons vers les Alpes: des montagnes de neige éternelle se reflétant dans les eaux du lac créé par le barrage. Un spectacle authentique de la nature et de l’homme auquel il faut ajouter les quelques personnes que vous trouverez en visite.

Le paysage de la promenade du barrage de la Dixence

Ses 285 mètres de haut constituent le plus haut barrage-gravité du monde. Et qu’est-ce qu’un barrage à gravité? simplement celui qui, par son propre poids, est capable de contenir la force de l’eau. Cette eau est transférée au barrage par plus de 100 km de tunnels et un conduit principal. Les millions de mètres cubes d’eau stockée sont acheminés par des turbines vers les usines de production de Fionnay, Nendaz et Bieudron où s’effectue la transformation en électricité. Enfin, l’eau est déversée dans le puissant Rhône.

La construction du barrage

Étant donné qu’il s’agit d’une grande zone de stockage d’eau et que 56% des glaciers des Alpes se trouvent dans le canton suisse du Valais, entre 1929 et 1935 le premier barrage a été construit à la tête de la vallée des Dix. Rapidement et après la Seconde Guerre mondiale, les usines et les entreprises se sont multipliées et les besoins en énergie ont augmenté de façon exponentielle.

Dans ce contexte, la société Grande Dixence, SA est née . en 1950. Peu de temps après, en 1951, les travaux pharaoniques de construction du barrage ont commencé. Là où 3000 hommes ont travaillé côte à côte pendant 14 ans, jusqu’en 1965, date de l’inauguration du barrage actuel. Le barrage d’origine a été submergé sous les eaux de la colossale Dixence d’aujourd’hui.

Ouvriers de la Grande Dixence

Pendant ce temps, les conditions de travail des hommes étaient très dures car l’air était infiltré de poussière et d’eau et la respiration était difficile, peu importe ce que cela signifiait de travailler à plus de 2000 mètres d’altitude.

Des conditions de travail héroïques

Conscients que le capital humain était le facteur le plus important dans la construction de l’ouvrage, nous avons toujours cherché à améliorer les conditions de travail et la sécurité. Pourtant, il y a eu des accidents, dont le plus grave s’est produit en 1961 lorsque la section du toit du tunnel de Cheilon s’est effondrée, enterrant et tuant 3 travailleurs.

Construction du barrage de Gran Dixence

La matière première a été extraite de la moraine de Plafleuri à 2 600 mètres d’altitude. La roche a été concassée sur place et transportée via des bandes transporteuses jusqu’à l’usine de béton blava. Le ciment a été placé dans des fûts de 400 kg et ils ont été acheminés vers les différents sites à raison de 200 tonnes par heure.

Le barrage colossal du lac Dix

La construction de la Grande Dixence s’est déroulée de jour comme de nuit, l’approvisionnement en matières premières étant ininterrompu.

La construction du barrage n’a jamais cessé

Visite guidée à l’intérieur de la Grande Dixence

Dans de nombreux endroits, nous avons tendance à marginaliser les visites guidées, mais il y a des endroits où il vaut vraiment la peine d’expliquer les vicissitudes du lieu. Dans ce cas, c’est aussi le seul moyen d’entrer dans le domaine du béton.

Notre visite a commencé devant le centre d’information, où se trouve une exposition sur l’histoire de la construction du barrage. De là, nous avons dû gravir un chemin avec une dénivelée considérable pendant environ 5 minutes jusqu’à un petit bâtiment au pied du barrage.

Avant cela, nous sommes passés par la chapelle Saint Jean, construite par les ouvriers du barrage en 1930. Les vues de là sur la vallée sont superbes.

La chapelle Saint-Jean

Une fois à l’intérieur du navire, le guide nous expliquait le fonctionnement du barrage à travers des panneaux d’information qui nous ont aidés à comprendre l’ampleur des travaux que nous allions entreprendre. Les explications étaient en français, allemand et anglais.

Panneaux d’information

Une fois à l’extérieur et face à la base du barrage de 200 mètres de profondeur, on se sent comme un nain et on parvient à comprendre les proportions de la construction, un escalier et une minuscule porte nous conduisent aux entrailles de la Dixence.

Visite guidée du barrage

Entrer dans les entrailles de la Dixence

Une fois à l’intérieur, nous commençons à parcourir un kilomètre de galerie sur les 32 km qu’il y a au total (16 horizontalement et 16 verticalement).

Isa et Martina visitent les galeries de la Dixence

Au cours de la visite, j’ai demandé à Isa ce que les galeries lui rappelaient et nous avons tous les deux convenu: Alien, le huitième passager, et c’est que l’éclairage du tunnel, les ombres et le labyrinthe vous font sentir comme dans le film, sauf que cette fois nous je n’ai vu aucun des “gentils” bugs.

Alien le 8e passager? non, la Dixence

Les enfants se sont bien amusés, pour ce sentiment de faire quelque chose de différent et d’inconnu. En écoutant les instructions du guide, nous avons atteint un petit espace ouvert où nous avons vu un court métrage spectaculaire sur l’histoire de la construction du barrage. 15 minutes d’images complétées par des schémas et des schémas qui nous ont aidés à tout comprendre. Des images d’hommes, de machines, de béton et de personnages qui nous ont complètement abasourdis.

La promenade le long de la crête du barrage

Au dernier moment et après avoir visité l’intérieur de la bête, nous sommes montés en téléphérique jusqu’à la promenade de la digue. Évidemment, vous pouvez aussi monter à pied, mais à cette heure-là l’après-midi et avec les enfants, nous préférons sauver les près de 300 mètres de dénivelé en seulement 5 minutes.

La promenade de la digue de la Dixence

Une fois au sommet, le paysage est magnifique, pour faire le tour des 700 mètres de la promenade, il faut réserver environ trois quarts d’heure. Nous ne sommes pas arrivés au bout, mais c’était tout de même spectaculaire d’être au sommet du barrage en contemplant les sommets enneigés du mois d’août.

Dix Lake

De plus, à partir d’ici, il y a plusieurs sentiers de haute montagne, comme le sentier ibérique de 4 heures.

Ce fut le point culminant de notre visite du plus haut barrage d’Europe, l’un des ouvrages d’ingénierie les plus étonnants que nous ayons eu l’occasion de voir.

Indiquez que les photographies anciennes qui illustrent cet article nous ont été cédées par Grande Dixence, SA

La Grande Dixence en chiffres

Altitude maximum 2365 m

Longueur 700 m

Largeur à la base 200 m

Largeur 15 m à la crête

Mur de 285 m de haut

Alimenté par les eaux de 35 glaciers

Mur de 285 m de haut

400 millions de m3 d’eau stockée

2 milliards de KWh produits chaque année

284 mètres de profondeur maximale du lac Dix

6 millions de mètres cubes de béton

32 km de galeries

400000 foyers alimentés en énergie

2222 pas

Figures à l’intérieur du barrage

Tarifs et horaires Grande Dixence

ACCÈS

De l’autoroute Sion / Sierre, prendre la sortie Val d’Hérens.

DES PRIX

Visite guidée CHF 10 adultes et CHF 6 enfants de 6 à 15 ans. Téléphérique aller-retour 10 CHF et 5 CHF enfants. Le billet combiné visite + téléphérique est de 15 CHF pour les adultes et de 7 CHF pour les enfants

HORAIRE

Visites guidées de mi-juin à fin septembre. 11h30, 13h30, 15h00 et 16h30

LIENS

Page officielle de la Grande Dixence

Merci de lire l’article “Grande Dixence: le plus haut barrage-gravité du monde”,nous sommes l’équipe VACANCEENEUROPE, nous serons bientôt de retour avec d’autres histoires de vacances étonnantes sur ce blog.

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